junio 09, 2011

EUROPEO SUB-21. DINAMARCA, DEL 11 AL 25 DE JUNIO -AUDIOGUÍA-

Tras varias semanas de trabajo, estamos orgullosos de poder presentar la 'Audio Guía de la Euro U21 de Dinamarca 2011'.

En ella os ofrecemos el análisis de las ocho selecciones clasificadas para la Ronda Final y de los 'Jugadores a Seguir', además de las entrevistas con el seleccionador nacional, Luis Milla, y el capitán de la selección española, Javi Martínez.

Sin duda, un torneo para disfrutar de los mejores jugadores jóvenes que dominarán el fútbol continental en breve y que lucharán desde el 11 al 25 de Junio por llevar a su país a lo más alto en el Viejo Continente.

Dirije la Audio Guía, Santi Retortillo (@enlineadegol). Colaboran en el análisis de selecciones, Carlos Hierro (Suiza, @carlitoshierro), Diego Clemente (Islandia, @futdelmundo), Savicevic (Bielorrusia y Ucrania, @davai_davai), Tomás Martínez (República Checa, @TomasMartinez23), Francisco Ortí (Inglaterra, @franciscoorti), Aritz Gabilongo (España y Jugadores a Seguir, @AS_AGabilondo) y, un servidor, Alfonso A. Ibáñez (Dinamarca, @Football_Draw).

Esperamos que la disfruten:

mayo 28, 2011

FINAL UEFA CHAMPIONS LEAGUE 2011. PREVIA.

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Antes de entrar de lleno en el análisis táctico del partido conozcamos cómo llegan ambos equipos a la Final y veamos unas estadísticas que, en cierto modo, definen el juego de uno y otro equipo.
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Recordemos que ambos conjuntos terminaban primeros en la fase de grupos con idénticos resultados en cuanto a victorias, con cuatro cada uno y dos empates y destacando que los de Manchester tan sólo encajaron un gol en los seis partidos de la fase de grupos.
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Contando los doce partidos que ambos han disputado para llegar a esta Final, hay que destacar que los red devils han resultado ser el equipo menos goleado con tan solo cuatro tantos encajados, y los azulgrana han sido los más goleadores con veintisiete por los dieciocho que ha materializado el equipo de Alex Ferguson.
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Ya en las eliminatorias los ingleses ganaban a Olimpique de Marsella, Chelsea y Schalke 04, llegando invictos a esta Final, y el FC Barcelona hacía lo propio con Arsenal, Shakhtar Donetsk y Real Madrid, con la salvedad de que los de Guardiola sí han perdido un partido y fue precisamente en Londres, ante el Arsenal de Wenger (2-1).
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Datos históricos:
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- Esta final es una reedición de la que hace dos años disputaban ambos equipos en Roma, con victoria azulgrana por aquel entonces por dos goles a cero, gracias a los tantos de Etoo y Messi.
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- Ambos equipos suman tres Copas de Europa, por lo que hoy se deshará el empate.
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- Ferguson conquistó su primer título europeo precisamente contra el FCB, fue en la final de la Recopa de hace 20 años que ganaron los de Manchester por 2-1 con doblete del ex-azulgrana Mark Hughes.
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- Todas las finales de la Copa de Europa que han disputado equipos ingleses en Wembley acabaron con victoria final de los británicos (Manchester United en 1968 y Liverpool diez años después). En ese sentido comentar que precisamente fue también en Wembley, en este caso bajo las torres gemelas del antiguo estadio, donde tanto MU como FCB conquistaban su primer título de la Copa de Europa. Los reds en la mencionada de 1968 ante el Benfica (4-1) y los azulgrana en 1992, ante la Sampdoria, gracias al gol de falta del holandés Ronald Koeman.
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Por último, comentar que en caso de que el Manchester se alzara con el título, Ferguson se convertiría en el técnico con más Copas de Europa en su haber, con un total de tres, igualando al mítico Bob Paisley (Liverpool). Y que por contra, si el título lo conquistara el FC Barcelona, Pep Guardiola batiría el récord de precocidad en conseguir dos títulos de Copa de Europa que hasta el momento ostenta el portugués José Mourinho.

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BAJAS Y ONCES TITULARES
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Entrando ya en lo que será el partido de esta noche a las 20:45h. CET, hay que decir que ninguno de los dos equipos presentan bajas significativas, ni por lesión ni por sanción, pero que sí que hay varios jugadores q acaban de salir de lesión y cuya recuperación o no de cara al partido puede condicionar el once de uno u otro entrenador, .
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Sobretodo en el lateral izquierdo de los azulgrana, quizás su única duda de cara a esta final. Dependerá de la recuperación de Eric Abidal el que sea de la partida o no y, si bien no es el jugador más importante del equipo si que su entrada en el once titular puede condicionar varios aspectos del juego azulgrana como analizaremos posteriormente.
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Teniendo en cuenta las últimas informaciones que nos llegan desde Londres, el posible once que disponga Guardiola, en base a su habitual 4-3-3 sería el compuesto por: Valdés; Alves, Mascherano, Piqué, Puyol; Xavi, Busquets, Iniesta; Pedro, Messi, Villa.
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Por parte del Manchester United y como bien dijo Sir Alex Ferguson, cuentan con cuatro o cinco variantes para el once titular, todas ellas con cualidades suficientes para poder hacer frente a los azulgrana. Es prácticamente imposible acertar con la alineación que pondrá en liza el técnico escocés pero creo que todo dependerá en gran medida del estado de forma de Fletcher. A pesar de que muchos analistas lo consideran fijo de cara a la final, hemos de recordar que ha estado dos meses fuera de los terrenos de juego por un virus que, entre otras cosas, le ha hecho perder peso (hasta siete kilos) y, en consecuencia, tono físico.
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Las principales dudas están en la posición del lateral diestro, donde puede ser de la partida O´Shea o cualquiera de los dos gemelos brasileños, bien Fabio o Rafael, y en ese centro del campo donde considero indiscutibles a Carrick, Giggs y JS Park y en el que hay un total de hasta cuatro jugadores luchando por un puesto, cuya inclusión de uno u otro en el once titular definirá las intenciones y el planteamiento de Ferguson. En esa disputa están el mencionado Fletcher, Nani, Valencia y Anderson. Muchos han considerado la posibilidad de que Sir Alex Ferguson tan solo jugara de partida con uno de sus dos delanteros habituales pero, tanto Rooney como Javier 'Chicharito' Hernández, son indiscutibles para el técnico escocés y no creo que deje en el banquillo a ninguno de sus dos principales baluartes ofensivos, el primero de ellos por la importancia que ha adquirido en esa posición de segunda punta, más incluso como 10 que como segunda punta, y el segundo por su definición de cara al gol, no en vano es un jugador que tiene casi un 50% de acierto del total de sus disparos a puerta.
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En el último entrenamiento de los reds en el estadio de Wembley, Ferguson probó con un once en el que jugaban Gibson, Giggs, Scholes y Nani en el centro del campo y, para mí, aunque muy pocos lo han tenido en cuenta y segura_ éste no sea el once titular con el que salga mañana de inicio, sí que es probable que el portugués sea de la partida a pesar de no jugar los últimos partidos de liga, por los motivos que comentaremos posteriormente. 
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Por tanto, haciendo un poco de pitonisos, el once que salte de inicio por parte del United sería el compuesto por: Van der Saar; Rafael, Vidic, Ferdinand, Evra; Park, Carrick, Giggs, Nani; Rooney, Chicharito.
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ASPECTOS CLAVE DEL SISTEMA DE JUEGO DEL UNITED
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Hablaremos de esas posibles dudas en el esquema y planteamiento de Ferguson posteriormente pero antes, para los pocos que no lo conozcan, definiremos cuáles son los aspectos más importantes del sistema de juego de los ingleses. 
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De partida lo más importante es que el United ha sido un equipo que ha fundamentado la mayoría de sus éxitos en la seguridad defensiva, sobretodo a principios de temporada. La línea de cuatro atrás, con dos centrales siempre muy bien posicionados y expeditivos en el cruce, sobretodo el serbio Nemanja Vidic, y ayudados por Carrick y todo el entramado defensivo que plantea Ferguson en el centro del campo, les ha permitido mantenerse imbatidos en numerosos encuentros y resolver con la calidad de sus hombres más adelantados.
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En fase ofensiva, los de Manchester son un equipo que realiza un juego muy directo, con pocos pases pero sí con juego raso, siempre al primer toque por dentro y buscando la salida por bandas o el desmarque arriba del delantero centro. No es un equipo que necesite de la posesión de balón ni de numerosas ocasiones de gol para materializarlos, ya que armados muy bien en el centro del campo, como hemos dicho, la presión incesante del coreano JS Park y el buen posicionamiento táctico de Carrick hacen que en numerosas ocasiones roben balón al rival en esa parcela del terreno de juego, permitiendo de esta manera lanzar la contra en velocidad. En ese sentido, los de Ferguson han mejorado desde la inclusión de Giggs en el centro del campo y no partiendo desde banda izquierda. Su posición como pareja de Carrick ayuda en la salida al tratarse de un jugador cuya calidad en el pase, tanto en largo como en corto, facilita la salida de balón por dentro y la apertura a bandas con sus cambios de juego. 
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Lo más interesante de ese juego de contra del United es la calidad con la que salen al primer toque por esa zona central en combinaciones entre Giggs, Park y Rooney. A través del toque y movimiento consiguen habilitar siempre una línea de pase al compañero con balón que es muy difícil de contener por el rival puesto que genera numerosos espacios en los que buscar esa salida.
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En el vídeo a continuación se pueden apreciar todos esos aspectos del juego red, presión, robo, salida al primer toque, movilidad,...
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Por último, resaltar la labor del mexicano Javier Hernández, un jugador que era considerado suplente de Berbatov a principio de temporada, incluso se le llegó a comparar con Solksjaer en el sentido de que era un jugador para entrar cinco minutos en el partido y marcar gol, pero que poco a poco ha ido demostrando que posee muchas más cualidades, con movimientos más que interesantes desde la punta del ataque, siempre en la ayuda al compañero con balón, habilitando espacios y buscando las diagonales entre centrales. Pero sobretodo, destacar su capacidad rematadora. Como hemos dicho es un jugador que prácticamente de cada dos disparos a puerta te hace un gol, no en vano y a pesar de no jugar todos los partidos de la presente edición de la Champions, es el máximo goleador del equipo con cuatro tantos en su haber.
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VARIANTES TÁCTICAS, VIRTUDES Y DEFECTOS DE UNO Y OTRO EQUIPO
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mayo 18, 2011

FINAL UEFA EUROPA LEAGUE 2011. PREVIA.


Esta noche (20:45h. CET) se celebrará en Dublín la Final de la UEFA Europa League. En ella se enfrentarán dos equipos portugueses, el FC Porto y el SC Braga, vecinos del Norte del país y capitaneados por dos de los técnicos que más están dando que hablar esta temporada en Europa, André Villas-Boas y Domingos Paciencia; dos estilos antagónicos en la concepción de su juego pero igual de efectivos a pesar de la diferencia de calidad que hay entre una y otra plantilla.
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CÓMO LLEGAN AMBOS EQUIPOS
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Antes de entrar en el análisis táctico del partido, conozcamos cómo llegan ambos equipos a la Final y veremos que el SC Braga, a pesar de no ser favorito como hemos dicho, ha dejado en la cuneta a varios de los equipos más importantes de la competición.
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Un equipo pobre en cuanto a la vistosidad de su juego pero extremadamente efectivo. Recordemos que el Braga comenzaba su campaña en Europa en la fase previa de la Champions, donde eliminó al Celtic y al Sevilla y, en la fase de grupos quedaba tercero en un uno de bastante nivel donde estaban Arsenal y Shakhtar, junto al Partizan de Belgrado. Pero el dato más a tener en cuenta de los de Paciencia es que en sus eliminatorias de la Europa League, el equipo tan sólo ha hecho seis goles y ha encajado cuatro en un total de ocho partidos; algo que define bastante bien el tipo de juego que realizan los del ex-delantero del Oporto. Eso, junto con la importancia de los partidos en casa, donde han ganado tres y han empatado sólo uno, son la base estadística en la que argumentar el éxito en sus eliminatorias ante el Lech Poznan, el Liverpool, el Dynamo Kyiv y el Benfica; todos ellos, a excepción de los polacos, partían con opciones al principio de temporada de hacerse con el título europeo.
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Por el otro lado, el equipo de Villas-Boas, que jugará la Final como local, desde el principio de la competición ha sido claro dominador de la misma. Un equipo que en fase de grupos quedaba primero, cediendo tan solo un empate ante el Besiktas de Guti (en un partido en el que utilizó a numerosos suplentes) y que, posteriormente en la fase eliminatoria, tan sólo ha perdido dos encuentros y contra rivales españoles (0-1 contra el Sevilla, y 3-2 contra el Villarreal en el último partido de Semifinales). Es el equipo que mayor número de goles ha marcado de toda la competición; no en vano cuenta en sus filas con el colombiano Falcao quien es el pichichi de la misma con nada menos que 16 tantos, batiendo un record histórico de Klinsmann, quien con 15 goles en la temporada 1995-96 en las filas del Bayern Munich, era el máximo goleador hasta el momento.
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Como datos curiosos comentar:
  • Nunca se han enfrentado en partido de competición europea.
  • En total han disputado dos finales entre sí, ambas de la Copa de Portugal y ambas terminaron con victoria de los dragones (1997, 1998).
  • El Braga ha disputado cuatro finales en toda su historia, de las cuales tan sólo ganó una, de la Copa de Portugal ante el Vitoria, pero hace ya 45 años.
  • Por el contrario el Oporto, además de disputar y ganar numerosas Copas a nivel nacional, ha jugado nueve finales internacionales, de las que consiguió hacerse con nada menos que seis de ellas.
Por tanto, estadísticamente, como estamos viendo, son claros favoritos los hombres del jovencísimo Villas-Boas quien, de ganar su equipo la final de esta noche, sería con 32 años y 213 días, el entrenador más joven en conseguir un título de competición europea.
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BAJAS Y ONCES TITULARES
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Por parte del Oporto, Villas-Boas cuanta con las bajas seguras de dos hombres que no son titulares habituales como Cristian 'Cebolla' Rodríguez y Emidio Rafael pero, además, el uruguayo Fucile, habitual en la banda izquierda de la defensa de los dragones, ha sido duda en las últimas semanas y al final se ha confirmado su no participación en el encuentro.
Fernando y Moutinho han venido arrastrando molestias musculares pero se espera que sean de la partida. Con todo esto, el once titular de Villas-Boas, en base a su habitual 4-3-3 será el compuesto por: Helton en portería; Otamendi y Rolando en el centro de la zaga, con Sapunaru y Pereira en los laterales; el brasileño Fernando en el pivote defensivo, acompañado por Guarín y Moutinho como interiores; y un ataque formado por Hulk y Varela en bandas y el colombiano Falcao en punta.
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Por parte del Braga, los de Paciencia contarán con la baja segura del centrocampista Vinicius, pero al no estar inscrito en la competición no es una baja a tener en cuenta de cara a esta final; lo que sí que será importante para el equipo es la recuperación del lateral diestro Miguel García. En el partido del fin de semana contra el Sporting, ante quienes disputaban la tercera posición en Liga Zon Sagres, fue reservado al acabar de salir de una lesión, pero se espera que juegue el partido.
También decir que Quim, guardameta ex-Benfica, que ha estado toda la temporada lesionado, ya está recuperado pero no se espera que sea titular. Teniendo en cuenta todo esto, y pensando en la recuperación del lateral diestro, el más que probable once que disponga de salida Paciencia, en base a su 4-2-3-1 habitual, será el formado por: Artur Moraes en portería; con Paulao y Kaká en el centro de la zaga, y Miguel García con Silvio en los laterales; un doble pivote formado por Leandro Salino y Vandinho; Alan, Hugo Viana y Paulo César en línea de 3/4 y Lima jugando como hombre más avanzado.
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Pulsar en la imagen para verla en tamaño original.
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SISTEMAS DE JUEGO Y MOVIMIENTOS TÁCTICOS
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Como recordarán, ambos equipos fueron analizados en su día en el blog por lo que haremos un pequeño resumen de en qué  consisten las propuestas de ambos entrenadores y cuáles son las piezas claves en cada sistema.
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FC Porto: posesión, combinación por el centro y velocidad y calidad técnica en bandas junto a la definición de Hulk y Falcao:
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- Seguridad defensiva (Otamendi-Rolando), a principio de temporada era Maicon la pareja de baile de Rolando en el centro de la zaga, pero el argentino Otamendi, fichaje de última hora, se fue haciendo con el puesto gracias a su velocidad en el cruce y a su buena salida de balón, aspectos que le hacen complementarse a las mil maravillas con Rolando.
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Fernando Francisco Reges
- Relevancia de Fernando (intangibles), el brasileño se ha convertido en uno de los jugadores más destacados de la temporada en Europa. Gracias a su perfecta colocación y a su buena salida de balón siempre al primer toque, es un jugador referencia en el esquema de Villas-Boas. En la contención es crucial en las coberturas al compañero y la presión al rival pero se hace aún más importante en esa salida de balón de los dragones en la que se convierte en el hombre referencia del equipo, jugador charnela por quien pasan todos los balones y habilita la descongestión con sus cambios de juego.

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- El juego por bandas, generalmente buscando la jugada individual de Hulk en banda derecha (diagonales al centro y disparo lejano) y con un juego más combinativo por la izquierda, con James o Varela y uno de los dos interiores. Quizás esta sea la gran incógnita del partido para Villas-Boas, si disponer del joven colombiano o de Varela en esa posición del ataque.  Desde mi punto de vista sería más interesante la aportación del portugués. James Rodríguez es un jugador que tiende a caer al centro para buscar el balón y eso, ante un rival como el Braga que buscará ahogar la salida de los dragones por esa parcela del terreno de juego, limitaría espacios a ese juego combinativo del centro del campo del Oporto. Varela por el contrario es un jugador que se desarrolla mejor por banda y que abriría el campo, algo que va a ser muy importante en este partido para facilitar espacios interiores.
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- El juego de los interiores Guarín y Moutinho. El colombiano ha hecho desaparecer de la titularidad a Belluschi, indiscutible a principio de temporada, gracias a su relevancia  en las ayudas en fase defensiva y a la aportación en ataque, con goles importantes en varias de las eliminatorias y aprovechando al máximo sus llegadas desde segunda línea y la potencia de su disparo. Junto con Moutinho y Fernando son claves en la transición de balón de los de Villas-Boas y en su apertura a bandas. En el Oporto, la jugada siempre se inicia por dentro y suele culminarse desde banda (diagonal o centro al área).
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- Radamel Falcao García. El nueve del equipo y de la competición. Un delantero centro nato que, si bien no participa directamente en la elaboración del juego del equipo, es crucial en la definición del mismo. No suele caer a bandas ni bajar en la búsqueda del balón a la zona de enganche. El área es su territorio y ahí sabe generarse el espacio como nadie. Perfecto en la definición por alto, lo remata todo. Dieciséis goles en la competición le avalan.
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SC Braga: contención, ceder la posesión al rival y salida a la contra en velocidad por bandas:
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Silvio Manuel Pereira
- Seguridad defensiva. Paciencia cuenta con una pareja de centrales que es la base del éxito del equipo. Paulao y Kaká, cedido por el Hertha de Berlín en el pasado mercado de invierno, no suelen cometer errores en defensa, siempre hacen bien las coberturas y las ayudas, y no se complican en la salida de balón. De hecho, una de las jugadas más recurrentes en el equipo es el pelotazo en largo desde la defensa a bandas. Acompañados por Miguel García y Silvio (jugador muy interesante tanto en defensa como en ataque, donde es muy peligroso su disparo con la derecha en diagonal al centro desde banda izquierda) en los laterales, conforman una línea defensiva muy difícil de atravesar y a la que casi nunca veremos perder la posición.
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- Contención en el centro del campo. El doble pivote, con Vandinho y Leandro Salino, se conoce a la perfección, lo cual facilita la coordinación de movimientos necesaria en la basculación hacia donde se desarrolle el juego para limitar espacios. Con las ayudas de Hugo Viana, que juega algo más adelantado que éstos, como falso enganche, hacen casi imposible la salida por dentro del rival.
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- Salidas a la contra buscando la velocidad por bandas de Alan, Paulo César o Lima. El equipo de Paciencia hace un juego muy directo, con poca elaboración y combinación por dentro, siempre cayendo a bandas y en busca de la velocidad de Alan y Paulo César. Lima, desde la salida en el pasado mercado de invierno de Matheus al Dnipro de Juande Ramos, está jugando en la posición de delantero centro. Su velocidad y movilidad desde el puesto de nueve facilita la generación de espacios y el desequilibrio en la defensa rival.
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DEBILIDADES - VIRTUDES DE UNO FRENTE AL OTRO
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El FC Porto debe fomentar el juego de sus dos interiores en combinación a bandas. Seguramente Alan y Paulo César ocupen las bandas en el ataque de los de Braga. Son jugadores muy importantes en ataque pero menos eficientes en defensa. Vienen en sus ayudas los hombres del doble pivote defensivo con lo que ahí se debe generar un desequilibrio que, bien con Moutinho o con Guarín, debería aprovechar el Oporto.
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La jugada individual de Hulk, generalmente arrancando hacia el centro y buscando el disparo cruzado lejano, debe tener otra salida con la incorporación de Sapunaru desde el lateral. Esa subida ha de ser cubierta por Fernando para evitar la contra pero, si se hace, generará una salida más a Hulk en esa incorporación hasta línea de fondo.
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Aprovechar el nivel de inspiración de cara al gol que está demostrando Falcao y surtirle de balones por alto desde bandas, en busca de su poderoso remate de cabeza. Buscar la jugada por el centro en último pase al nueve tendrá en la mayoría de ocasiones respuesta en los centrales del Braga.
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El SC Braga debe seguir como hasta ahora. Contener al rival y salir a la contra, acumular hombres por el centro en la presión a la salida de balón rival desde la posición de Fernando.
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Juntar a los dos volantes en los carriles centrales en fase defensiva y no pegados a banda. Aunque los laterales del Oporto puedan aprovechar el hueco para la subida, siempre generarán menos peligro por ahí que si entran en contacto con el balón Fernando, Guarín  o Moutinho. Lo importante es cortar las líneas de pase que arriba habiliten a los jugadores de banda del Oporto. De este modo lo harían. 
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Al estar posicionados ahí en fase defensiva, de producirse el robo de balón, lanzar la contra a bandas rápidamente. Alan y Paulo César han de correr hacia la banda y Lima ha de buscar la diagonal entre centrales, un movimiento muy bien coordinado entre los tres y que ha sido crucial en estas eliminatorias como pudimos ver por ejemplo contra el PSG.
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QUIÉN ES EL FAVORITO PARA CONQUISTAR EL TROFEO
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Vaticinar con éxito una Final entre dos equipos que se han mostrado tan sólidos, cada uno en base a sus argumentos, es prácticamente imposible. Quizás todo el mundo hable de claro favoritismo de los de Villas-Boas pero también lo era el SL Benfica en semifinales. Aún siendo de los pocos que en el análisis del Braga afirmamos que los de Paciencia pasarían a la Final, en este partido, y a pesar de que no me gustó nada cómo se plantó en el terreno de juego el Oporto en los dos partidos contra el Villarreal (demasiada distancia entre la defensa y el ataque en determinadas fases del partido), creo que los dragones tienen más opciones de título que los de Paciencia porque cuentan con muchas más armas que poner sobre el tablero de juego.
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De todas formas, como decimos, es una Final, es un partido histórico sobretodo para el Braga, y hay que contar con ese plus de intensidad que dan  este tipo de encuentros. No sería tan sorprendente que el SC Braga diera más de un susto a su vecino del Norte de Portugal durante el encuentro pero considero que la victoria final será para el FC Porto.

mayo 14, 2011

ANÁLISIS MANCHESTER UNITED 2-1 CHELSEA FC


Manchester, 8 de Mayo del 2011 (17.05 CET)
MANCHESTER UNITED (Alex Ferguson, ING, 4-4-2): Van der Saar (1); Fabio (20), Ferdinand (5), Vidic (15), O’Shea (22); Valencia (25), Carrick (16), Giggs (11), J.S. Park (13); Rooney (10), J. Hernández (14).
CHELSEA FC (Carlo Ancelotti, ITA, 4-3-3): Cech (1); Ivanovic (2), D. Luiz (4), Terry (26), Cole (3); Essien (12), Obi Mikel (5), Lampard (8); Kalou (21), Drogba (11), Malouda (15).
Goles: Min. 1, Javier Hernández (Asist. J.S. Park) || Min. 23, Vidic (Asist. Giggs) || Min. 69, Lampard.
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Ante el partido que decidiría el título de Premier inglesa ambos equipos salieron con los onces esperados salvo la ausencia por lesión de Evra, suplida por O’Shea en el lateral zurdo. Se presentaba el duelo como una buena oportunidad de ver la idoneidad de ambos sistemas ante el rival más fuerte, según dictaba la clasificación (1º vs. 2º), y sin argumentos que excusaran la derrota de uno u otro: el Chelsea podía contar con David Luiz, ausente en la eliminatoria de Champions League, y el Manchester United con un once que, como analizaremos, está ganando muchos enteros para ser el titular en la final de la mencionada competición ante el F.C. Barcelona.
Junto a ésto, la racha de resultados con la que ambos llegaban al duelo presagiaba un partido muy competido y de mucha intensidad. Recordemos que los de Ancelotti sumaban ocho victorias y dos empates en sus últimos diez compromisos ligueros, desde que David Luiz es titular en liga, y los reds lo hacían sin conocer la derrota liguera en casa desde hacía más de un año y precisamente contra el Chelsea FC (03/04/2010, MUFC 1-2 CFC). Pero además, los blueshabían equilibrado su sistema tanto en defensa como en ataque con la aportación como pivote defensivo de un Obi Mikel cuyo nivel en los últimos partidos había quitado la titularidad a Ramires, jugando con Essien y Lampard como interiores; y con Kalou haciendo lo mismo en ataque, desde banda derecha, habilitando otra salida en velocidad y relegando al banquillo a Anelka y a Torres.
Sin embargo, lo que vimos fue un partido en el que se imponía un concepto de juego trabajado durante años y evolucionado a lo largo de la temporada, ante un equipo que saltó al campo adormilado y, cuando se quiso dar cuenta, se veía con un dos a cero en contra en el marcador. Todo debido principalmente a la diferencia de intensidad y ambición mostrada por ambos en los primeros minutos de partido. Pero también hubo aspectos tácticos importantes en la resolución de ese primer tercio del encuentro. Siempre hemos comentado que al Chelsea de esta temporada le ha faltado generar juego en el centro del campo, contar con un jugador que maneje al equipo, invente y tenga en sus botas ese último pase. McEachran aún no cuenta con la experiencia necesaria para darle la titularidad en este tipo de encuentros y, por lo visto, Benayoun tampoco es considerado titular por un técnico italiano que siempre ha preferido el músculo y la contención en esa parcela del campo. Ante esa lacra, el éxito de los azules en las últimas jornadas se había fundamentado en la mejoría defensiva, la intensidad de la pareja Mikel-Essien y el nivel exhibido por Drogba, quizás el jugador más importante de la plantilla. Pero el Domingo, esos dos primeros pilares en los que se sustentaban las renovadas opciones de título se vinieron abajo, sobretodo por el buen quehacer de los locales.
El partido definió perfectamente a qué juega el equipo de Sir Alex Ferguson: intensidad en la contención en el centro del campo, presión al jugador con balón, salida al primer toque por el carril central, desborde y velocidad en bandas (2 opciones: el centro al área desde línea de fondo o la jugada individual en diagonal fuera-dentro) y toque-movimiento y generación de espacios en punta. A lo largo de los noventa minutos pudimos disfrutar de todos estos aspectos del juego por parte de un Manchester United que fue acusado durante gran parte de la temporada de sacar sus partidos adelante sólo por su solidez defensiva, la calidad de sus hombres en punta y sin el menor ápice de vistosidad en su fútbol. De haber sido así, podemos asegurar que los pupilos del ilustre entrenador inglés han alcanzado su mejor nivel de juego en este importantísimo final de temporada (Final de Champions League, 28/05/2011).
El Manchester puso en práctica todos esos aspectos de su juego y hemos querido mostrarlo en el siguiente vídeo, en el que los podemos disfrutar en una jugada que comienza con un robo de balón de J.S. Park, como comentaremos, el hombre del partido.
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Como decíamos, Ji-Sung Park, el gran descubrimiento de Guus Hiddink en su época como seleccionador surcoreano, fue sin duda alguna el hombre del partido por la intensidad que puso en todas sus acciones, sobretodo en la presión a la salida de balón rival, y la habilidad que demostró para generar siempre una línea de pase al compañero. Partiendo desde la banda izquierda, no ancló su posición al costado sino que participó de todo el juego de su equipo coordinando a la perfección sus movimientos con Giggs en el centro del campo o con Rooney en la zona de enganche, precisamente los tres hombres clave en la acción del  primer gol. En los siguientes gráficos podemos ver cómo estos tres jugadores tuvieron presencia en todas las parcelas del terreno de juego.
Pases Rooney
Pases Gigg
Pases J-S Park
A simple vista podría simbolizar desorden táctico pero representa todo lo contrario. Si vemos el partido, como hemos hecho una y otra vez para generar este análisis, todos los movimientos en los jugadores de Ferguson tienen un fundamento y una coordinación con el compañero. Cuando Park cae al centro para apoyar la salida de balón local, Giggs cae a la banda aprovechando el espacio que genera el movimiento del surcoreano. Del mismo modo ocurre con Rooney, cuyos movimientos a banda o a la línea de medios desde la posición del 10 (más incluso como mediapunta que como segundo delantero) habilitan espacio a la llegada desde tercera línea o a la diagonal de los hombres de banda. Movimientos fáciles a simple vista pero sumamente complicados de ejecutar puesto que no implican sólo a dos jugadores sino a todo un equipo, desde el portero hasta el delantero.
Como podemos apreciar en la gráfica de pases de Rooney, la mayoría de ellos son cambios de juego hacia la banda derecha del ataque red. El motivo es obvio. Ante los movimientos del 10 del United en la parcela de enganche en posesión de balón siempre acudían dos rivales a la presión; ésto junto con que el juego del equipo local casi siempre se desarrollaba por el costado zurdo, con Giggs y Park, genera un espacio vacío en la banda de Valencia que, de recibir, se encontraba solo ante Cole en la mayoría de ocasiones.
Otro aspecto de los muchos e interesantes que planteó el juego del United es la situación de Giggs como pareja de Carrick en el centro del campo. Aunque lo hayamos visto en esa posición en varios partidos a lo largo de la temporada, de todos es conocido que en la que mejor se desenvuelve el jugador galés es pegado a la banda izquierda. Sin embargo, en esta nueva demarcación, el equipo de Ferguson, lejos de perder nivel en la contención defensiva, gana claridad en la salida de balón. Giggs, por su experiencia, es un jugador que en el doble pivote no pierde la posición y está siempre bien situado en las ayudas defensivas y, en fase ofensiva, tiene una claridad en el pase que precisamente es la que comentábamos le falta al equipo de Ancelotti. Todo, sumado a la efectividad demostrada por el mexicano Javier ‘Chicharito’ Hernández (de cuyos movimientos en punta haremos un análisis en próximas jornadas), dio pie a la superioridad con la que Alex Ferguson ganó la partida de ajedrez al italiano Carlo Ancelotti.
Minuto 1, 1-0 Gol de Javier Hernández. Desarrollo de la jugada. Pulsar imagen para ver tamaño completo.
Por último, presentamos una gráfica que expone perfectamente los movimientos con y sin balón de los hombres del United en la acción del primer gol. En ella se ve cómo Giggs (11) recibe completamente sólo un balón que O’Shea (22) gana por alto a Malouda (15), y Obi Mikel (5) corre a su presión. Ahí empiezan los movimientos sin balón que facilitan la jugada de peligro que terminaría en gol. Nada más ver que Giggs recibe, Park (13) sale en carrera hacia adelante habilitando una opción de pase al galés que le ve y le da el balón en largo y raso. Rooney (10), viendo el movimiento del surcoreano, sale en carrera arrastrando con él a Essien (12), buscando desdoblarse para darle otra salida por banda. A la defensa de Park acude desde el costado el lateral diestro, Ivanovic (2), pero gracias al movimiento de Rooney, el surcoreano cuenta con toda la zona central libre con lo que, al caer hacia ella, deja a su espalda al defensa serbio. A su vez, Javier Hernández (14)  ha iniciado el movimiento en la punta de ataque buscando desmarcarse de los centrales rivales. En el movimiento de Terry (26) y David Luiz (4) está la clave del éxito de la jugada red. En ningún momento enciman al delantero mexicano con lo que, una vez que Park lanza el pase raso en largo a su carrera, ninguno de los dos es capaz de defender la acción y el ‘Chicharito’ se planta solo ante Cech (1), batiéndole por bajo.
NOTA: Artículo redactado para la sección Área Técnica de la web Fútbol Británico.